Entagled Devices

On the 21st of February, our colleague Antti Paakkari gave the defence for his doctoral thesis at the University of Helsinki! The title for his thesis is ”Entangled Devices. An ethnographic study of students, mobile phones and capitalism”.  You find the abstract below and you can access the digital version here. The ethnographic data Antti based his thesis on is from the Textmöten research project .

Not for the first time I was amazed by the opportunities for multiple research foci that this set of data offers. The fieldwork included quite technical solutions and was time consuming, but the data it generated made it worth all the effort. As the opponent, associate professor Minna Ruckenstein (University of Helsinki), pointed out, the data offers a unique insight into students mobile phone use. I was eagerly awaiting critical questions in regard to the methodology as I am mentally preparing for the day I will give my defence. The opponent was however mainly impressed by the work we had done and suggested that we publish more methodological papers. Antti himself did however point out, that in the future, he would prefer to engage the students even further in the research design.

Matilda

Doctoral student, Textmöten

Abstract

This ethnographic research looks at the ways in which mobile phones are present in the school life of upper-secondary school students. The research analyses the affects phones have on the spatiality and power relation of school. The research has been undertaken as part of Textmöten research project and draws from ethnographic data produced in two Finnish upper-secondary schools during 2015-2016. The research consists of three peer-reviewed articles and a 94-page summary. The three articles of the dissertation examine the connections of school and mobile phones from different perspectives. The first article analyses the historically ambivalent relationship between school and technology, including the fact that technology in school seldom works in anticipated ways. The difference between many earlier technologies and mobile phones is that this time students are the ones bringing them to school. The second article analyses how phones are present during lessons, how different apps are used and what phones mean to young people. The conclusion is that phones have become a familiar presence during lessons in the research schools. Both the amounts of phone use and the ways the phones are used vary among the students but phones were used significantly throughout the research. In interviews, students emphasized the importance of the phones. They signified independence, adulthood and a space of one’s own. On the other hand, students mentioned the occasionally laborious nature of phones which had to do with a constant stream of messages and notifications. The third article focuses on one particular lesson in order to examine the multi-faceted character of phones and the connections they enable. Phones foster new agencies and bring opportunities for re-evaluating school spaces and power relations. However, at the same time they offer commercial actors a way into the classroom and give them a foothold in school. The research engages Gilles Deleuze and Félix Guattari’s concept of assemblage to analyse the social and political connections of technology. Mobile phones are approached as part of a wider context. The research takes advantage of the concepts of platform capitalism and digital labour. Contemporary mobile devices are used mainly through platforms owned by global corporations such as Google, Facebook, Microsoft or Apple. Platforms connect individual user activity onto a database controlled by the platform owner. As data is today a pivotal economic factor, enterprises seek to collect as much data as possible. Schools are some of the most interesting sites for data extraction for technology companies. This is why we are seeing so many actively seeking to enter school spaces in which the presence of commercial actors has so far been tightly controlled. The research asks: are large technology companies quietly gaining a foothold in school spaces through mobile phones without a political debate on the issue

 

Keywords: school, technology, phones, mobile devices, capitalism, as- semblage, platform capitalism, digitalisation

Smartphones in classrooms

We are happy to announce that the first papers of our Special Issue Smartphones in classrooms are now being published!

The Special Issue is published in Learning, Culture and Social Interaction and is edited by Christina Olin-Scheller (Karlstad University), Fritjof Sahlström (Åbo Akademi University) and Marie Tanner (Karlstad University). You will find the link to the Special Issue here and links to specific papers in later posts.

NERA 2017

Several of the researchers connected to Textmöten research project attended the nordic educational conference NERA in Copenhagen, Denmark. As part of the conference we arranged a symposia with two sessions called “Smartphones and laptops in classrooms: reading, writing and talking in rapidly changing educational spaces”. We invited several researchers to present their perspective on the use of mobile phones in the classroom.

DSC00169
The first presentation was Antti Paakkari, doctoral student in the Textmöten research project. His presentation, “Tracing movements in the enhanced classroom space. Students’ smartphone use during lessons”, raise an interesting perspective on the relationship between online and offline spaces.

Fritjof Salhström and Verneri Valasmo from the Textmöten research project gave a presentation together with Marie Tanner from the Uppkopplade klassrum research project at Karlstad university. Their presentation focused on “Some interactional consequences of smartphone use during plenary teaching”.

I was the one giving the third presentation with the title “Exploring competencies through interaction with images in social media”, based on visual material from the Textmöten data.


Oystein Gilje, associate professor at the University of Oslo, was giving the fourth presentation and thereby providing the discussion with a Norwegian perspective. The title of his presentation was “Smartphones and laptops as boundary objects in lower secondary classrooms”.

The fifth presenter was Fredrik Rusk, associate professor at Nord University, and the topic of his presentation was “Mobile phones as a resource for co-constructing multilingual identities in monolingually oriented classrooms”. He is planning to write an article based on the Textmöten data on this topic due to his earlier collaboration with the researchers from both research projects.

The final presentation was another joined presentation between the Textmöten research project and the Uppkopplade klassrum research project. This time it was Anna Slotte together with Christina Olin-Scheller and Marie Tanner with the topic “A paperless class- room? Changing literacy practices due to the digitization of Swedish and Finnish up- per secondary schools”.

The discussion during the symposia was fruitful and we can now better position our research in a nordic educational context. Thank you NERA and Aalborg University Copenhagen for having us and arranging a great conference. We wish to thank all our presenters for contributing to a rewarding symposia and we look forward to future forms of collaboration!

Matilda
Doctoral student in the Textmöten research project

DSC00240

Tre försök till gruppbild!

Vi avrundade våra fina dagar i Karlstad med att ta en gruppbild. I vanlig ordning är det någon som blundar eller någon, exempelvis den undertecknade fotografen, som saknas. Därför bjuder vi nu på tre försök till gruppbild!

Grupp 1Grupp 2Grupp 3

Karlstad, tack för oss!

Matilda
Doktorand inom Textmöten

Uppkopplad uppväxt

Textmöten-gänget befinner sig som bäst i Karlstad på symposium: Uppkopplad uppväxt. Barns och ungas interaktion med digitala medier i förskola och skola. Det är Christina Olin-Scheller och Marie Tanner från Uppkopplade klassrum, Textmötens systerprojekt i Sverige, som håller i trådarna. I dagarna två har inbjudna forskare diskuterat hur barn och unga interagerar med digitala verktyg i skolvardagen.

Det digitala verktyg som ligger i fokus är mobiltelefonen och presentationerna har berört en rad olika perspektiv. Diskussionen har tangerat allt från literacy, bilder och skrivande till mobiltelefonens roll i klassrummet och inverkan på klassrumsinteraktionen. Näst på agendan är den publikation den här sammankomsten förhoppningvis kommer att resultera i! Mer information på den punkten då fler frågetecken rätats ut.

Uppkopplad uppväxt 1Uppkopplad uppväxt 3Uppkopplad uppväxt 4Uppkopplad uppväxt 5Uppkopplad uppväxt 6
Det har varit väldigt roligt att besöka Karlstad och få föra dialog med strålande utsikt över Vänern… Stort tack för två dagar med givande diskussioner som fört forskningen vidare!

Matilda
Doktorand inom projektet Textmöten

 

 

Diskussion kring preliminära resultat

Tidigare i veckan besökte Textmöten Topeliusgymnasiet och berättade om våra preliminära resultat för studerande och lärare. Resultaten är i det här skedet preliminära då en del av analyserna är i ett tidigt skede, men vi hoppas kunna visa de tendenser vi så här långt noterat och på bredden av den forskning som görs inom ramen för Textmöten!

frippe-2

Fotot är taget av Annette Kronholm-Cederberg under vårt besök och hon har även i form av ett blogginlägg reflekterat över hur det är att fungera som fältskola för gästande forskare. Så här inleder hon inlägget:

Människan vill bli sedd. Det är ett allmänmänskligt behov att spegla sig i någon annan, att den andre fångar upp människan och just ser henne. Att som skola bli sedd av ett gäng forskare är ett privilegium. Topeliusgymnasiet fick var med om just det.

Inlägget i sin helhet hittar ni här!

Matilda
Doktorand inom projektet Textmöten

 

Kasvatustieteen päivät

0538-nordfo-banneri-4.jpg

Textmöten osallistui Turussa marraskuussa järjestetyille Kasvatustieteen päiville. Antti ja Verneri käsittelivät esitelmässään oppilaiden erilaisia kännykänkäyttötapoja oppituntien aikana. Jälleen tuli havaituksi, miten vahvasti puhelimet ovat läsnä luokkahuoneessa. Toisaalta korostettiin myös sitä, ettei yhtä tapaa käyttää puhelinta ole olemassa, vaan käyttö on tilanteista ja muuttuvaa.

Antti & Verneri,
Textmötenin tohtorikoulutettavat

Tusen tack för oss!

IMG_20161123_122442.jpgDet som med största sannolikhet är Textmötens sista datainsamlingsdag närmar sig nu sitt slut. Jag och pojkarna har nu avklarat hela 19 lyckade datainsamlingsdagar tillsammans, trots en del missar i inspelningsschemat och Mac Gyver-lösningar på en del tekniska problem så här på slutrakan. Den här gången har vi även haft hjälp av Noora Lehtonen, även hon nyantagen doktorand inom pedagogiska vetenskaper vid Åbo Akademi.

Vi vill rikta ett enormt tack till Topeliusgymnasiet för att ni än en gång tagit emot oss med öppna armar! Det är ett rent nöje att hälsa på hos er och ta del av er vardag. Och som alltid, tusen tack till våra fantastiska informanter. Utan ert tålamod och positiva energi hade det varit omöjligt att genomföra den här typen av forskning!

Matilda och resten av gänget i Nykarleby

Datainsamling pågår

Igår körde vi igång med Textmötens sannolikt sista datainsamlingsomgång! Vi är tillbaka i Nykarleby där vi för knappt två år sedan inledde vårt fältarbete.
20161121_105333
Det är oerhört givande för oss
forskare att kunna ta del av
skolvardagen ute på fältet, även om
upplägget på vår forskning
innebär att vi stundtals verkar
försjunkna i våra skärmar. På bilden
speglar projektledare Fritjof
Sahlström en fokusstuderandes
telefon till sin dator, medan
Verneri Valasmo speglar en
annan telefon och samtidigt
håller kontakt med en kollega
inne i klassrummet. Verneri har
fungerat som forskningsbiträde
inom Textmöten sedan
projektstarten och är numera
antagen som doktorand. Gratulerar!

Matilda
Forskningsbiträde och doktorand inom Textmöten

 

NERA 2016

Årets NERA-konferens (Nordic Educational Research Association) ordnas i skrivande stund i Helsingfors! Eftersom flera av Textmötens forskare arbetar för Helsingfors universitet som även fungerar som värd för konferensen är vi väl representerade. Men även representanter från Åbo Akademi samt våra svenska samarbetspartners från Karlstad universitet är på plats.

Idag kan konferensdeltagarna höra mer om Textmöten, under förmiddagen presenterar projektets doktorand Antti Paakkari en del av sitt avhandlingsprojekt. Under eftermiddagen diskuterar projektledare Fritjof Sahlström projektets preliminära resultat.

Matilda
Forskningsbiträde och doktorand inom Textmöten

NERA